José Julián Martí Pérez

Fue delegado del Partido Revolucionario Cubano y mayor general del Ejército Libertador.  José Martí es considerado el más grande hijo de Cuba, el primer revolucionario tercermundista, el más universal de los cubanos y el creador literario de Iberoamérica más importante por muchos años.

El 28 de enero de 1853 nació en La Habana, en la calle de Paula No. 41, actual Leonor Pérez No. 314 (hoy museo).  Sus padres eran españoles: Don Mariano Martí y Navarro, sargento primero del Real Cuerpo de Artillería, natural de Valencia, y Leonor Pérez Cabrera, de Santa Cruz de Tenerife, Islas Canarias.

Desde niño, Martí recibió la gran influencia del maestro y patriota Rafael María de Mendive, a cuyo colegio San Pablo asistió. Mendive se comprometió desde 1866 a costear los estudios de bachillerato de José Julián. Pero el mentor fue condenado a prisión y desterrado en 1869.

Las ideas políticas de Martí aparecieron por primera vez públicamente en enero de 1869, en los periódicos clandestinos El Diablo Cojuelo y La Patria Libre. Así dio a conocer el poema  Abdala  pocos meses después del levantamiento de Carlos Manuel de Céspedes, el 10 de Octubre de 1868.

Casi niño, Martí ingresó en la cárcel el 21 de octubre de 1869, y fue condenado a seis años de presidio político; alrededor de un año llevó grilletes y realizó trabajos  forzados en las canteras de San Lázaro, ubicadas en La Habana.

Preso a los 16 años, desterrado poco después, desde entonces su vida y su obra estuvieron al servicio de Cuba con un amor desgarrador, pues pasó en el exilio casi todo el tiempo.

En el exilio logró aunar las voluntades de los cubanos, a través del Partido Revolucionario, para iniciar, el 24 de febrero de 1895, la que llamó Guerra Necesaria.

Murió a los 42 años, el 19 de mayo de 1895, en el combate de Dos Ríos, en Oriente, a poco más de un mes de su regreso a Cuba.

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